Alors que nous célébrons la Fête des crêpes en France, les Américains célèbrent le Jour de la Marmotte, Groundhog Day en anglais. Deux Fêtes aux origines européennes. Allez, découvrons un peu ce qui se cache derrière ces festivités !



Honnêtement, sur les trois années passées sur la Côte Est des Etats-Unis, je n’ai pas souvent entendu parlé de cette marmotte… sauf cette année! J’ai même reçu des newsletters Sephora et Clarins à ce sujet. J’ai décidé d’en faire un petit post pour faire connaitre l’histoire des fêtes du 2 Février, qui est finalement assez méconnue!

Origines de la Chandeleur et des crêpes

Pour nous, la Chandeleur est synonyme de crêpes et de gourmandise, non sans rappeler nos souvenirs d’enfance. Fêtée le 2 Février, elle tire ses origines de la la fête des chandelles, célébrant la présentation de Jésus au Temple après sa naissance. La Chandeleur a également des origines romaines plus anciennes (fête de la purification, Lustrum). C’est aussi le moment où les jours se rallongent de plus en plus rapidement.
Vous me direz « comment en arrive-t-on aux crêpes? ». Grace au symbole que représente la crêpe! De par sa forme et sa couleur, la crêpe fait penser au soleil, et symbolise ainsi le rallongement des jours et la lumière des chandelles. De plus, les moissons d’hiver approchant, la farine de la moisson précédente devait être utilisée et les crêpes étaient ainsi une parfaite solution!
Oui, nous sommes tous d’accord: très bonne idée ces crêpes :)

Groundhog Day, Jour de la Marmotte aux Etats-Unis et au Canada

Est-ce une pure coïncidence que ces deux fêtes tombent le même jour? Pas vraiment…
Au niveau du concept, cette fête est aujourd’hui vue comme une prévision météorologique. En effet, ce jour-là, il faut observer une marmotte qui sort de son terrier pou savoir quand l’hiver se finira. S’il fait beau, la marmotte sera effrayée par son ombre en sortant, et retournera se cacher. Dans ce cas, il est prédit qu’il faudra encore attendre six semaines pour que l’hiver se termine. Au contraire, si le ciel est nuageux, la marmotte ne sera effrayée par aucune ombre et restera dehors. Cela veut dire que l’hiver sera bientôt fini.
La fête américaine Groundhog Day a bien évidemment des origines européennes. En effet, il existait un culte de l’ours que l’Eglise avait pour but de supprimer en célébrant la présentation de Jésus au Temple – la Chandeleur. Ce culte païen a tout de même subsisté partiellement. Il fêtait la fin de l’hibernation de l’animal le plus courant de la région – l’ours principalement, mais aussi la loutre ou le hérisson. C’est ainsi que les immigrants européens ont apporté cette fête aux Etats-Unis en choisissant l’animal le plus courant de la région: la marmotte.

Voilà pour le côté historique! Et pour finir une petite recette de pâte à crêpes: 2 tasses de farine, 3 oeufs, 2 sucres vanillés, 1,5 tasses de lait, 0,5 tasse d’eau, et pour rendre la pâte plus légère, un tout petit peu de bière!
Bonne Chandeleur et à bientôt!