L’Ouest Texan hors des sentiers battus, ça ressemble à quoi ? Une terre immense, un roadtrip époustouflant, une aventure humaine ! Bref, quand je suis partie au Texas pendant quelques semaines au mois de juillet, c’était déjà pour réaliser mon rêve (ne me demandez pas pourquoi mais j’ai toujours voulu y aller !), c’était aussi pour me déguiser en cowboy avec chapeau, bottes et pistolet, et c’était surtout pour vivre des expériences uniques, perdue au milieu de nulle part. En voici 10 que j’ai pu vivre dans un Texas hors du commun !

1/ Faire le tour d’une ville fantôme

Ruines, désert, silence… Bienvenue à Terlingua, une « Ghost Town » dans le désert Chihuahuan au bord de la frontière mexicaine ! Sa particularité : la ville redevient peu à peu habitée par des solitaires, des artistes, des personnes qui ne veulent pas d’une vie remplie de technologie. Essayez le restaurant de la ville, c’est tellement drôle de se retrouver au milieu de nulle part, dans un désert, en train de manger un repas typiquement américain :)
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2/ Rouler de nuit au milieu de yeux de félins

Si vous prenez la route de nuit entre Abilene et San Angelo, vous pourrez voir, sur les bords de votre route, des yeux fixes et brillants de félins. Ici, ce ne sont pas quelques rares yeux de biches comme chez nous…Ah non : les yeux étaient très nombreux et étaient ceux d’animaux quelque peu ‘différents´, comme des hyènes, des coyotes ou encore des pumas :) Le Texas de l’Ouest en regorge ! Mieux vaut ne pas tomber en panne à cet endroit… surtout quand vous voyez un puma traverser le parking dans une zone industrielle plus loin (c’est plus gros que ce que je pensais un puma d’ailleurs) ! Brrrr, mais c’est ça l’aventure :)

3/ Traverser le Rio Grande transformé en rivière de boue

Faire la randonnée à Santa Elena Canyon est juste magnifique et grandiose ! Mais attention, préparez-vous à traverser une rivière de boue, donc oubliez la petite robe blanche et les baskets beiges – oui je sais, ma tenue n’était pas vraiment adaptée :)
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4/ Passer une nuit au coeur de montagnes refuges de pumas et d’ours

Si vous voulez passer une nuit dans le seul hôtel au coeur des Chisos Mountains avec des pumas et des ours aux alentours, c’est à Chisos Mountains Lodge qu’il faut aller ! Vous pourrez même voir passer des animaux sous votre fenêtre. Bien sûr, les ours et pumas sont fréquents là-bas donc interdiction de sortir la nuit et de laisser de la nourriture à l’extérieur !
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5/ Faire une tournée de concerts dans la capitale de musique live

Direction Austin et sa rue des bars, ’6th street’, un samedi soir ! Cette rue devient piétonne pour l’occasion et les bars accueillent des groupes de blues et de jazz pour des concerts live. Tous les bars sont comme ça, alors pour vous immerger dans le blues texan préparez votre tournée ou allez-y au feeling – c’est que du bonheur :)
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6/ S’initier au « cowboy action shooting »

Le « cowboy action shooting », ce sont les tirs de pistolets et de fusils à la manière des cowboys. Le seul club à offrir ceci aux personnes sans licence de tir américaine est le San Antonio Western Shooting. Pendant une matinée, Lee et Clyde nous ont appris comment manier pistolets et fusils du temps de la ruée vers l’or à la perfection, merci à eux !
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7/ Vivre l’histoire texane en live avec des gardes-chasse

Les Texans ont la réputation d’être des gens chaleureux et accueillants, et c’est bien vrai ! Ils sont fiers de leur état (qu’ils considèrent d’ailleurs comme un pays :) et c’est un réel plaisir de discuter avec eux. Tout au long de mon voyage, j’ai appris énormément de choses en parlant simplement avec les gens, aussi bien à propos du Texas moderne que du Old West Texas. Mais c’est définitivement le garde chasse du centre pour visiteurs de Panther Junction qui nous a fait revivre l’histoire récente du Texas avec passion. Nous comprenons mieux ce qui les motive à faire des heures de conduite pour venir travailler dans ces montagnes :)
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8/ Voir des milliers de chauve-souris sortir d’un pont

Faites une balade en bateau sur la rivière d’Austin et, à la tombée de la nuit, le bateau s’arrêtera sous le pont ‘Congress Bridge’ pour assister à l’envol de milliers de chauve-souris ! Eh oui, celles-ci se cachent la journée sous le Congress Bridge et partent chasser la nuit pour se nourrir. Si vous êtes de passage à Austin entre mars et novembre, faites-y un tour :) Austin détient la plus grosse colonie de chauve-souris au monde : 1,5 millons !! Je ne les ai pas comptées :)
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9/ Aller voir un rodéo, des ranches… des vaches tout simplement

Fort Worth, près de Dallas, est une ville très connue pour son quartier historique reproduisant une ville de cowboys : le Stockyards Historic District. On s’y croirait :) Et pour mettre un pied dans la vie texane, vous pouvez aller voir le Stockyards rodeo, tous les vendredis et samedis soirs. Pour faire plus soft, vous pouvez également assister à la balade du bétail, ‘cattle drive’, où les vaches de race longhorn renommées passent dans la rue principale pour rentrer des champs. Enfin, si vous voulez éviter la foule, il y a toujours l’option de conduire au fin fond du Texas (comme Big Bend National Park) et découvrir des ranches immenses… sans touristes cette fois :)
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10/ Se détendre à Lajitas resort & spa, ancienne ville de cowboys

Ce lieu est tout simplement époustouflant et relaxant. Située au coeur du désert Chihuahuan dans Big Bend National Park, cette place vous offre aussi bien des paysages désertiques que verts. C’est aussi une ancienne ville de cowboys empreinte d’une riche histoire texane. A noter: ce petit coin de paradis est plus connu des texans que des touristes, vous permettant de vous immerger à 100% dans la culture texane. Bref, après de nombreuses heures de conduite en plein désert, nous l’avons bien mérité ce break dépaysant :)
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Mon guide : TEXAS, collection Insight Guides (USA) – très complet, coloré, avec des conseils supers. Les meilleurs conseils viennent cependant de la population locale !